20 of Sri Lanka’s Best Hiking Trails – Part 1/4

Imagine incredible adventure coupled with fascinating scenery that looks like they’ve escaped from a gorgeous painting. In short, that’s what Sri Lanka is all about especially for an avid hiker like Nalin. Aged 22, currently a 3rd year undergraduate studying in the University of Colombo, with an undying love for trekking nature’s paths which are marveled at by many, Nalin has already made it to more than 20 hiking destinations in the island. Being the typical lazy potato, I was naturally impressed by this feat and decided to pen his experience along with a wee bit of fact-finding about these breathtakingly beautiful hiking trails nestled in our paradise isle!

*Every week, 5 new places will be added to the list and here are the 5 random picks for the 1st part out of the 4 parts in the series.

1. Adara Kanda / Paraviyangala Kanda
(
සබරගමුවේ ආදරවන්තයන්ගේ කන්ද)

With an elevation of approximately 1500m, Adara Kanda (Lovers’ Peak) which is part of the Kalupahana mountain range in Belihuloya is located in the Rathnapura District. From atop the mountain you can witness Ridee Mudun Poththa, Hawagala, Samanalawewa Resevoir and the Non Perail Estate etc.

You’ve to walk past Pambahinna Junction for a few metres, turn to a small lane on to your left and journey till you come across a Monastery  known as Niyadagala located under a huge solid rock which is where the uphill trek actually begins! Stretches of Pine trees, small water streams and “Maana” patches (Ceylon Citronella grass) will meet you very often till you get to the top with heavenly panoramic views and the strong wind!

Nalin: “පරවියන්ගල කන්ද නැත්නම් ආදර කන්ද පිහිටලා තියෙන්නේ සබරගමුව පළාතේ university එකට නුදුරින්මයි. පරවියන්ගලට ආදර කන්ද කියල නම වැටෙන්නත් සබරගමුව කැම්පස් එක හේතුවක්. අලුත් batch එක ඇවිත් ටික දවසකට පස්සෙ සීනීයර්ස්ලා  අලුත් අය මේ කන්ද නගින්න යොමු කරනවා . තමන්ගෙ batch එකේම හිත ගත්තු ගෑනු ළමෙයක් ඉන්න පිරිමි ළමෙයක් මේ කඳු තරණය  තමාගේ අදහස් තේරුම් කරදීමට හොඳ අවස්ථාවක්. බොහෝ වෙලාවට මේ දුශ්කර කඳු තරණයට සහය වෙලා කන්දෙන් බහින්නෙ ආදරවන්තයෝ වෙලා කියන එක ප්‍රසිද්ධ කතාවක්. ඒ නිසාම ආදර කන්ද කියන නම පරවියන්ගලට වඩාත් උචිත වී ඇත.මේ කන්ද අවට හාවගල , රිදී මුදුන් පොත්ත, පබහින්න කන්ද  ආදී වශයෙන් තවත් කදු පන්තීන් පිහිටා ඇත.”

37915444_2156266831275182_3694302126650949632_o
37913777_2156267291275136_46734707378880512_o
37914551_2156267234608475_4580554308759584768_o
37931475_2156266847941847_137735697057447936_o
37978486_2156266371275228_2864272767254003712_o
37999974_2156266754608523_7393416356135174144_o
38033485_2156267241275141_5019948657349230592_o
38071921_2156266544608544_5722552998568132608_o
previous arrow
next arrow


2. Hanthana Mountain Range

This mountain range with seven main summits, located in the Kandy District is yet another hiking hotspot especially among university students from the University of Peradeniya and even the University of Colombo too. Ura Kanda being the highest out of the seven has an elevation of approximately 3800m.

There are two alternative starting points, one from the University of Peradeniya and the other from the “Hanthana 4th Mile Post.” Reaching the first 2 peaks can be done without much hassle and even if you don’t make it to all the 7 peaks, scrambling up as far as you can, will surely reward you with two things. 1. Spectacular scenic stretches along the trail 2. Gorgeous views of the Kandy city, Knuckles range, Dolosbage range and the Sabaragamuwa hills.

IMG-20180825-WA0052
IMG-20180825-WA0019
40016049_2185966928305172_4257165708279939072_o
40027564_2185967221638476_5845833953126121472_o
IMG-20180825-WA0267
IMG-20180825-WA0152
IMG-20180825-WA0309
IMG-20180825-WA0053
40056725_2185967114971820_7773429479027769344_o
40027870_2185966864971845_4032731762730729472_o
previous arrow
next arrow


3.
Algama

Located in the Kegalle District, Algama has become a popular hiking destination owing to the fact that it offers an adventure packed exciting up-hill trek amidst the splendour of pure wilderness, not too far from Colombo. The best way to experience the Algama hike is to sign up for one of the many packages offered by “Sri Craft Village” and they’ll surely take care of the rest of your adventure!

Very often, the trail will introduce you to a few caves, peaks, fresh stretches of water winding its way through mossy rocks wildly scattered all over and dangling creepers entangled in the branches of the trees on either sides. On your way you’ll also get to see a white narrow cascade standing at a height of about 6 meters – The Algama waterfall also known as the Uduwaka falls. Surrounded by tranquillity and pure natural beauty, the fall ends up in a pool of cool water which has become a “must try out” bathing spot for all trekkers.

Nalin: “කදු නගින එකයි, කූඩාරමක රැයක් ගත කරන එකයි දැන් හැමෝම අතර ජනප්‍රිය දෙයක් වෙලා. ඒත් ඉතින් ගොඩක් අයට මේක කරන්න අමාරුයි මොකද ළඟපාත මෙහෙම අත්දැකීමක් ලබාගන්න තියෙන තැන් අඩු නිසා. SRI CRAFT VILLAGE කියන්නේ කොළඹට 50KM වගේ දුරකින් තියෙන camping site එකක්. ඉතින් මෙතෙන්ට එන අයට කන්ද උඩ camping කරලා දිය ඇල්ලකින් සීතල වතුර ටිකක් නාලා පොල් රොටී එක්ක BBQ කාලා කවදාවත් අමතක නොවෙන අත්දැකීමක් අරගෙන යන්න පුළුවන්. මෙතෙන camping විතරක් නෙවේ day outings වලටත් ගැලපෙන හොඳම තැනක්. ඔබගේ ගමන් වියදමයි, කාලයයි දෙකම ඉතුරැ කරන් නාගරික පරිසරයෙන් පොඩ්ඩක් මිදිලා ගහකොල ඇල දොල එක්ක සමීපව කාලය ගත කරලා යන්න මේක සුදුසුම තැනක්.”

49813255_2263696567198874_609011446151380992_o
IMG-20200113-WA0079
IMG-20200113-WA0083
70878683_2434926633409199_7869700092930818048_o
IMG-20200113-WA0097
49296060_2263696657198865_7037476756864892928_o
49731920_2263696613865536_3644272887298260992_o
49759032_2263695640532300_3695376718878474240_o
IMG-20200113-WA0048
IMG-20200113-WA0051
IMG-20200113-WA0046
IMG-20200113-WA0058
IMG-20200113-WA0062
IMG-20200113-WA0063
IMG-20200113-WA0064
IMG-20200113-WA0065
IMG-20200113-WA0069
previous arrow
next arrow


4. Pink/Rose Quartz Mountain Range

This mountain range with its 7 peaks is the largest of its kind in South Asia and to discover this nature’s treasure located in the Anuradhapura District, one will have to stroll through the “Jathika Namal Uyana” - An ironwood tree forest which apparently is the largest in Sri Lanka and the largest replanted ironwood forest in Asia, naturally making it a National Heritage site.

There’s a Buddha statue on one of the mountain peaks overlooking the forest reserve which is believed to have been a human sanctuary in the past even for criminals. Besides, there’s an amusing story to say that this reserve is the result of the punishments given to such criminals who were forced to plant them long time back!

30704673_2083577268544139_6394628407304388608_n
30727165_2083577675210765_3164021034512809984_n
30729857_2083577561877443_3678051860188495872_n
30715870_2083577518544114_4749827641433915392_n
30742570_2083577365210796_2383799023573139456_n
previous arrow
next arrow


5. Idalagashinna Railway Hike

Station No. 68 on the upcountry railway line – Idalagashinna, is located in between Haputale and Ohiya in the Badulla district at an elevation of approximately 1615m, second only to the Pattipola railway station which is located at the highest height out of all. In short, this serene hike is all about encountering hills and valleys, eucalyptus and pine, mesmerizing misty skies and the old charm of 13 tunnels between the railways stations of Ohiya and Idalagashinna. (In fact, that’s the highest number of tunnels between two railway stations.)

Nalin: ලංකාවේ ලස්සනම දුම්රිය ස්ථානය මොකක්ද කියලා ඇහුවොත් මම නම් ඉදල්ගස්හින්න දුම්රිය ස්ථානය කියලා කියන්න දෙපාරක් හිතන්නේ නෑ.. මම තුන් වතාවකට වඩා ගිහින් තියනවා. කොච්චර ගියත් ඇති වෙන්නේ නම් නෑ.

කඳු අතර පිහිටා ඇති මේ දුම්රිය ස්ථානය ශ්‍රී ලංකාවේ පිහිටා ඇති සුන්දරම දුම්රිය ස්ථාන කිහිපයෙන් ප්‍රමුඛ ස්ථානයක් ගනී.

තවද, Travel Forces කණ්ඩායමට අනුව, ලංකාවේ දුම්රිය ස්ථාන අතරින් දුම්රියෙන් හැරෙන්නට වෙනත් වාහනයකින් පහසුවෙන් ලගා විය නොහැකි දුම්රිය ස්ථානයක් ලෙස ඉදල්ගස්හින්න දුම්රිය ස්ථානය හැඳින්වේ.

38252573_2159473397621192_2880007942583615488_o
38149391_2159473510954514_1809535671027630080_o
38204165_2159473200954545_1420806624972374016_o
38156564_2159472167621315_1919217019664728064_o
new
38133384_2159473030954562_7800581167056420864_o
38029604_2159472817621250_9175707073919320064_o
previous arrow
next arrow


ඔහිය සිට ඉදල්ගස්හින්න අතර rail hike එකත් ඉදල්ගස්හින්න කන්ද නැගීමත් සංචාරකයින් අතර වඩාත් ප්‍රසිද්ධ වී ඇත්තේ මේ ප්‍රදේශයටම ආවේණික වූ ක්ෂණිකව වෙනස් වන කාලගුණික තත්වය නිසාවෙනි. සිත් ඇදගන්නා සුලු පරිසරයක් නිර්මානය වීමට ප්‍රධාන හේතුව ද එයයි. පැහැදිලි
අහස සහ කාලගුණයක් සහිත දිනයක නම් ඉදල්ගස්හින්න දුම්රිය ස්ථානයේ එක් පසකින් ඈතින් මාතර පැත්තෙන් මුහුද පවා දැකගැනීමට හැකිවීම ආශ්චර්යයට කරැණකි

දවසින් වැඩි හරියක් මීදුමින් වැසී පවතින මේ දුම්රිය ස්ථානය නැරඹීමට බොහෝ දෙනා ප්‍රිය කරන අතර, ඉදල්ගස්හින්න කන්ද ඉතා පහසුවෙන් නැගිය හැකි කන්දක් නිසා කාන්තා කදුනගින්නන් අතරද ප්‍රමුඛ ස්ථානයක් ගනී.

Image Courtesy: Nalin Edirisinghe

Here are a few pictures of Idalagashinna which I stumbled across and thought of sharing for they seem to be some great snap ideas! 😀

For the 2nd Part of the series click on: https://rcuocfmf.com/2020/02/20-of-sri-lankas-best-hiking-trails-part-2-4.html

 

Written By:

Rtr. Aloka Weerawardane
( Co-Editor – 2019/20 )

No Comments

Post A Comment